Domingo García, quien sería reconocido eternamente como Santo Domingo de la Calzada, patrón de los ingenieros civiles, fue un religioso burgalés responsable de buena parte de las obras viarias del Camino de Santiago. Hoy veneramos a esta gran figura histórica en todas las escuelas de ingeniería, coincidiendo con la fecha de su muerte, pero ¿por qué se celebra?

Es el patrón tanto de los antiguos ingenieros de Caminos, Canales y Puertos y de los Ingenieros Técnicos de Obras Públicas, así como de los recientes Ingenieros Civiles. Su nacimiento se produjo en Viloria de Rioja (Burgos) hacia el año 1019, produciéndose su defunción en el municipio riojano de nombre homónimo, Santo Domingo de la Calzada, el día 12 de mayo de 1109.

 

Santo Domingo de la Calzada

 

Hijo de labrador, realizó tareas de pastoreo en su juventud tras la muerte de sus padres. Sus pretensiones le llevaron a intentar ingresar en los monasterios benedictinos de Valvanera y San Millán de la Cogolla sin éxito alguno. Tras ello, Domingo se retiró a la vida contemplativa hasta que el obispo de Ostia lo toma como asistente, primero y lo ordena sacerdote, después.

Aquí comenzaría la primera obra civil del que sería canonizado como santo. Con la ayuda del obispo, realizaron la construcción de un puente de madera sobre el río Oja, cuyo objetivo residía en facilitar el tránsito de los peregrinos hacia Santiago de Compostela.

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Tan solo 5 años más tarde, Gregorio, el obispo de Ostia moriría. Durante ese tiempo, el Patrón adquirió conocimientos relacionados con la construcción, suficientes como para emprender una labor de colonización en una zona próxima a los bosques de Ayuela. 

En esta tarea, construye una calzada de piedra como alternativa al camino tradicional a Santiago, que corre poco más al norte. Reemplaza el puente de madera, que él mismo había construido junto al obispo, por uno nuevo de piedra debido al nuevo curso del río. Realiza la construcción de un albergue de peregrinos que cuenta con hospital, pozo e iglesia, santuario que alcanzaría el rango de catedral en el año 1106. Esta urbe sería el origen de un municipio que ha perdurado hasta nuestros días, cuyo nombre recuerda quién fue su fundador: Santo Domingo de la Calzada, una localidad de 6.000 habitantes de la provincia de La Rioja. 

 

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Posteriormente, tras la conquista del rey Alfonso VI de León, en el año 1090, Domingo recibe la orden de responsabilizarse de las obras viarias del actual Camino de Santiago, que constituiría la más importante vía de transporte de la Península y de Europa. 

 

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